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Catalogar tu colección de libros en GNU/Linux con Alexandria.

En mi casa, dada nuestra afición lectora, tenemos una gran cantidad de libros. Un día, harto de preguntarle a mi madre donde estaba tal libro, si lo teníamos o de comprar un libro que ya tenía, decidí buscar una solución para catalogarlos. Primero pensé en montar una base de datos y listo, pero antes me pasé por el Centro de Software de Ubuntu y descubrí que ya existía una aplicación para Gnome bastante interesante: Alexandria, gestor de colecciones de libros.
La instalación es muy sencilla. En Ubuntu, como ya he dicho, simplemente tenemos que acudir al centro de software de ubuntu y buscar alexandria [imagen].

También podemos hacer lo mismo en Synaptic. Además, si queremos instalarlo en modo consola (válido para la mayoría de distribuciones basadas en Debian), simplemente hacemos un:

# sudo apt-get install alexandria 

El programa, permite crear varias “bibliotecas” donde ubicar tus libros. En mi caso, lo he realizado por habitaciones. Así, además de localizar que tengo un libro, sé en que habitación está. Lo cual acota bastante el rango para encontrarlo. Aquí una captura de como tengo organizada mi colección.

Además de poder crear bibliotecas, tenemos la opción de crear “bibliotecas inteligentes”. Que simplemente es visualizar los libros según unos parámetros. Ya trae unas cuantas por defecto: Propios, Favoritos, Leídos y una muy útil, la de libros “Prestados”. Así podrás marcar qué libros tienes prestados y sobretodo a quién (algo que se suele olvidar con frecuencia, o al menos a mí me pasa).
Pero vayamos a lo más importante de la aplicación, a introducir libros. Lo primero que debéis hacer es ir a Editar->Preferencias- > Pestaña proveedores y modificar el orden de búsqueda en la lista de proveedores. Yo como la mayoría de libros que tengo están en castellano, he puesto de primera la base de datos del Ministerio de Cultura. Mi orden es el siguiente:


Bien, después de tener bien configurado el orden de preferencia de búsqueda entre los proveedores, simplemente nos queda añadir el libro. Pulsamos en el botón + o en Biblioteca>Añadir libro mediante internet y nos aparecerá una ventana [imagen]. Tenemos muchas formas de hacerlo:

  1. Por ISBN. Es la forma más rápida de introducirlo. Sobretodo en libros nuevos (los anteriores a 1970 pueden no tenerlo). Simplemente cogemos el ISBN (suele aparecer en la contraportada del libro, encima del código de barras o en las primeras páginas donde aparecen los datos de la edición del libro).
    Como ejemplo insertaré “La conjura de los necios” con ISBN: 978-84-473-6094-9 [imagen].
  2. Por Título, Autor o Palabras clave. De utilizar esta opción, recomiendo palabra clave, así podemos poner nombre del libro y del autor, así la búsqueda será más eficiente.
  3. Manualmente en Archivo>Ingresar libro manualmente.

Cuando ya llevamos insertados unos cuantos libros, recomiendo hacer una copia de seguridad. Por cada biblioteca que hemos creado, se crea una carpeta con el mismo nombre en /home/TU_USUARIO/.alexandria/ Yo lo que hago es cada cierto tiempo, comprimirlas todas en un .tar.gz y enviármelo al correo. No os recomiendo hacer copias de seguridad desde archivo>exportar ya que si habéis ingresado algún libro manualmente (sin un isbn reconocible), el programa no lo importará.
Otra opción interesante es la de exportar el listado de los libros en html (Achivo>exportar>HTML), creando así una página web con el estilo que hemos seleccionado.

Pese a ser un programa interesante, le he encontrado varias pegas:

  • No ofrece una forma funcional de descargar automáticamente una información complementaria del libro (como su sinopsis o la carátula). Lo cual ayudaría muchísimo (es una de mis tareas pendientes que hacer sobre los 680 libros que tengo catalogados).
  • En ocasiones el buscador no funciona y hay que utilizar páginas como http://www.mcu.es/libro/CE/AgenciaISBN/BBDDLibros/Sobre.html para encontrar otro ISBN que sí sea reconocido por el programa (o tener que introducirlo manualmente).
  • Su herramienta exportar para hacer copias de seguridad, no funciona si añades algún libro sin ISBN, lo cual no es complicado.

Pese a estos inconvenientes, es bastante recomendable si lo que deseas es tener tu colección de libros ordenada. Existe otro catalogador interesante, que aunque ofrece la opción de catalogar libros, está más enfocado a las películas y series. Su nombre es GCstar, es multiplataforma y en Ubuntu está disponible en el Centro de Software.