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El Sepak Takraw, un deporte espectacular.

El Sepak Takraw (también conocido como takraw o thuck thay) es un espectacular juego tipo fútvoley muy popular en el sudeste de Asia, especialmente en Tailandia, Camboya, Malasia, Laos e Indonesia.

Echando un partido de Takraw

En un partido de Takraw se enfrentan dos regus (equipos) formados por tres jugadores cada uno, en una cancha de 13,4m x 61m y sin ningún tipo de obstáculo en 8 metros de altura. Además la cancha estará dividida a la mitad por una red de 1,55 metros de altura. Además se utilizará una pelota bastante especial, que tradicionalmente está hecha de ratán (un tipo de mimbre), aunque ya se utilizan algunas sintéticas, o recubiertas de caucho para no dañar al jugador. La pelota tendrá unas dimensiones de entre 42 y 44 centímetros y pesará unos 180 gramos.


Pelota de ratán, diagrama de la cancha de Sepak Takraw y pelota de caucho.

 
 
La disposición de los jugadores en el campo, se hará de forma que dos jugadores se coloquen a los lados cerca de la red (delanteros izquierdo y derecho) y uno en la parte trasera de la cancha, llamado Tekong, que será el encargado de sacar. Cuando la pelota se ponga en movimiento, los jugadores pueden moverse por la cancha libremente.
Cada partido se dividirá en dos juegos, que ganará el primero que llegue a 21 puntos. En el caso de un empate 20 – 20, el árbitro sorteará el saque y ganará el primero que llegue a 25. Si cada equipo ganase un juego, habrá un tiebreak a 15 puntos.
La forma de anotar puntos es similar a la del voleibol, un equipo anota puntos si el balón toca el suelo de la cancha rival, si el rival lanza el balón fuera, si se toca más de tres veces el balón en la misma jugada, si se toca el balón en cancha contraria…
Todas estas características del juego, convierten al takraw en un juego acrobático y espectacular, como demuestran los vídeos a continuación:
 

Vídeo de la final de los Juegos Asiáticos entre Malasia y Tailandia. Espectacular.
 

Un partido de la liga tailandesa en 2010
 

El videojuego para la Nintendo DS
 
También os recomiendo este vídeo de youtube (el autor no permite la inserción en blogs), en el que nos muestran la fiebre por el Takraw en Tailandia, así como la forma de entrenamiento para este acrobático deporte.

Hay una variación del juego, llamado Hoop takraw es una variación que desempeña en Tailandia, donde se le conoce como lawd buang o lawd huang. El juego es similar al círculo takraw, especialmente en sus movimientos, como el ballet y el énfasis en la creatividad, sino que el objetivo es poner la bola en una canasta en forma de aro con tres aberturas en formación de triángulo suspendido unos cinco a seis metros por encima Terreno. Cada equipo tiene asignado un tiempo determinado, generalmente 20 ó 30 minutos, para poner el balón en la cesta tantas veces y con la mayor dignidad posible. Al igual que takraw círculo, los puntos se otorgan por la dificultad, por lo que los jugadores salir de su repertorio completo de expertos tales como maniobras de las piernas cruzadas salto patadas y otras actividades artísticas patadas detrás de la espalda o con la suela del pie, así como los ataques con los codos, hombros Y frente. Otra versión de este deporte consiste en la utilización de cucharas de bambú a ambos sorteo y coger un balón en un simple juego de la “captura.”
 

 
 

Fuentes y más información: Wikipedia inglesa y Wikipedia Española

Los predicadores del odio: la Iglesia Bautista de Westboro.

Vía menéame, me he enterado de la existencia de una de las sectas más radicales de Estados Unidos. De hecho, como la amplia mayoría pertenecen a la misma familia (la familia Phelps), han sido bautizados como “la familia más odiada de los Estados Unidos”. Profesan un claro activismo anti-gay y todo el resto de la sociedad que no se ajuste estrictamente a sus cánones, es tratado como el enemigo y arderá en el infierno.

Una de las razones para ser tan odiados, es que desde la guerra de Irak, han comenzado a organizar piquetes en funerales de soldados. De hecho, la noticia de menéame que me ayudó a descubrirlos, habla de como un juez falló en contra del padre de un marine, que denunció a los Phelps por interrumpir con consignas anti-gay el funeral de su hijo. La noticia en menéame reza lo siguiente:

Padre de marine condenado a pagar a los que interrumpieron el funeral de su hijo [ENG]

EEUU. El padre de un marine gay asesinado en Iraq ha sido condenado a pagar los gastos legales de un juicio a los miembros de una iglesia baptista anti-homosexuales que se presentaron a las puertas del funeral portando pancartas tales como “Dios te odia” o “Gracias Dios por los soldados muertos”. Ante tales proclamas durante el funeral de su hijo, decidió presentar un pleito contra dicha iglesia. Finalmente, el veredicto favoreció a los miembros de la inglesia anti-gay, que apelaron apoyándose en la Primera Enmienda.

[Noticia en menéame] [Link de la noticia]

Después de leer la noticia, busqué algo de información y en su entrada en la Wikipedia descubrí que existe un documental sobre ellos, realizado por Louis Theroux (los documentales de Louis Theroux son una especie de Callejeros y 21 días pero sin el morbo y tanto “maquillaje” de las situaciones). Por suerte el documental, emitido por el Canal Odisea, se encuentra íntegro en youtube.
El documental trata de como Louis Theroux intenta comprender a esta controvertida organización, introduciéndose en sus vidas y ritos durante tres semanas. En ellas conocerá no solo al esquivo líder, Fred Phelps, si no que también entrevistará a los adultos, adolescentes y a los más perjudicados, a los niños, que son obligados a repetir unas consignas homófobas y ultrarreligiosas sin ni siquiera comprenderlas.
Aquí está el documental en youtube dividido en 6 partes:






Después de ver el documental, me quedo con la misma sensación que Louis Theroux. Que son unos integristas víctimas de su ira y de su propio odio. Y que el rechazo social a su odio, ha conseguido que sus lazos familiares salgan reforzados. De hecho han desarrollado la creencia de que con sus insultos, ayudan a los insultados.
Personalmente me han faltado unas cuantas preguntas. Una de ellas es la de que ya que aceptan a miembros que no sean de la familia Phelps, me gustaría saber que qué harían ante una familia de otra raza. O ante extranjeros. Me gustaría saber algo más sobre sus ideales políticos. Y sobretodo me habría gustado que indagase más sobre el arrogante e iracundo líder de la secta, aunque esto último estaba claro desde un principio, que sería imposible.
De todas formas, me ha sorprendido gratamente que una secta como esta, que odia a toda la sociedad, haya permitido ser filmada y entrevistada (pese a las trabas y las respuestas vacías) para un documental. Y sobretodo ver sus reacciones cuando se quedaban sin argumentos.

El arte de la pesca con cometas

Cuando sopla un poco de viento, no es raro ver cometas volando en nuestras playas. En nuestro caso, se usan para el disfrute personal, como hobby. Pero en el archipiélago de Melanesia y en muchas otras zonas del Pacífico, su uso es mucho más ingenioso.
Los rudimentarios sedales de esa zona se hunden con facilidad, dificultando la pesca de una gran cantidad de especies que se mueven muy cerca de la superficie del agua, así que los nativos se las ingeniaron de una forma muy curiosa para capturarlos. La pesca con cometas.
La técnica es muy sencilla, desde la canoa, hacen volar una cometa que además del hilo que controla su vuelo, lleva atado un sedal con un anzuelo que en esta zona suele ser un lazo o una buena cantidad de tela de araña en la que el pez quedará enganchado. Utilizando esta técnica consiguen poder pescar a una buena distancia de la canoa y que el anzuelo quede en la superficie. Además, la propia cometa sirve para indicar que se ha atrapado un pez, ya que al ser atrapado, el pez baja bruscamente y hace descender o caer a la cometa.

Pese a que es una técnica artesanal oriental, se ha exportado a la pesca deportiva occidental, utilizándose desde la superficie o desde una barca, como muestran estos gráficos:

Fuente imagen: http://www.alltackle.com/kite_fishing.htm

Fuente imagen: http://www.alltackle.com/kite_fishing.htm

Fuente imagen: http://www.getoutdoors.com/goblog/index.php?/archives/983-Kite-Fishing.html

En estos casos se utilizan materiales sintéticos y distintos dispositivos para mejorar el vuelo, además de añadir varios anzuelos a la cuerda pudiendo así aprovechar más la distancia entre la cometa y la caña, pero en la pesca artesanal solo se utiliza una cometa de papel u hojas de plantas de la zona, una cuerda para dirigirla y el sedal. Aquí unas fotos de cometas rudimentarias:

Fuente imagen: http://perdidos-tokioconection.blogspot.com/2008/08/cometas-en-el-cielo-un-vistazo-fugaz-al.html

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